纪念梅志坚
(郑朴捷律师专栏--原载2006年5月19日《多维时报》)

前些天在大街上闲逛,突然看到报纸上圣盖博市警察局长拿着梅志坚的遗像的照片,这才得知,梅志坚当圣盖博市市长才一个多月就与世长辞了。

我和梅志坚并不熟,记得几年前,加州法律允许,在消费者不参与的情况下,第三者可为其利益代为起诉。纯粹从法律上讲,是一个很荒唐的事情。

当时就有不法律师事务所,到州政府网站上,找到那些被消费者抱怨过的华人商家,按照名单一个一个地起诉,然后要求每个商家给他们几万块钱进行庭外和解,借此发财。因为华人商家没人愿意出头,都以自认倒霉的方式向该律师事务所妥协,所以一开始没人注意到这些案子,致使该律师事务所野心大长,一下子告了上千家华人商家。(他们这样做的目的,是想省那二十多万的起诉费。)

这一下,案子就公开化了。这件事情,解决起来还是很复杂的。第一,要把华人被告们组织起来;第二,要联系加州议会,改变这个不合理的法律;第三,要向加州律师协会控告该律师事务所;第四,因为案子还在加州高等法院进行,还要组织起来,辩护这个案子。

我就是在这种情况下,第一次见到梅志坚。当时他一心扑在这件事情上,一天到晚,四处奔波。

华人社区里最大的问题就是让大家一起站出来,团结一心,争取共同利益。当时的一个问题,就是把被告商家联合起来,一家出几百块钱(一晃几年我已经记不得是多少钱了)。一开始,因为商家对组织起来干这件事有怀疑,连这个工作都很困难。

当时和梅志坚谈起这事,对于那些商家,大家都多少有点怨其不争的意思,但是梅志坚还是一心一意地扑在这件事情上了。结果,加州律师协会开始调查该律师事务所,在舆论压力下,该事务所的律师自愿放弃律师资格,使得案子得到解决。加州议会也修改了法律,保证商家不会再受其苦。

中文里面有个词,叫“中流砥柱”,当时看着梅志坚等人为华人商家奔波,就很能琢磨出这个词的味道。

我今天还记得第一次见到梅志坚,他一口气把他所有的联系方式统统给了我,说日后好好聚一聚。后来,因为忙,谁也没有跟谁联系,只知道他出任同源会洛杉矶分会主席,自然也不知道他患了癌症。

华人在美国当家作主,靠的就是像梅志坚这样坚韧不拔、一心一意为华人服务的人。

去矣,去矣!斯人已撒手人寰,极乐世界去了,而将尘世上的这些的事情全数留给了我们。

夜台无志坚,议事与何人?