漫谈美国移民程序

在美国对移民感兴趣的人,都会听说过移民法官。不知道多少人知道,严格来说,移民法官并不是法官。在美国三权分立的结构中,严格来说,移民法庭不是法庭,而是美国行政当局的一个部门;移民法庭中的法官也是美国行政当局的雇员。所谓三权分立中的三权,指的是立法、行政、和司法三部分;分立是指这三部分相对独立。移民法庭(Immigration Courts)和移民上诉委员会(也就是BIA)。

这种组织形式造成了移民法律系统的一些特色,譬如说,美国司法部长可以推翻BIA做出的决定。(对于一般的案件,司法部长作为执法部门的代表,不可以推翻任何法庭的决定。

这样的结构有它的道理,自中最重要的道理就是有关移民的决定使美国行政当局代表美国行使主权,换句话说,美国行政当局可以随意决定谁可以获准移民。

因为技术上的原因,很多申请,诸如工作移民(work related adjustment of status),上诉通常不是最好的办法。但是对于其他移民,诸如大多数的庇护申请,上诉就成为唯一的途径。

其实庇护是了解美国移民上诉程序的一个很好的例子。

第一步,申请人会接到通知去移民局面谈。

如果移民局批准申请,那就相当于诉讼双方都同意一种解决办法,所以无需进一步行动。如果移民局不批,那就变成两方,一方(申请人方)想要获得庇护;另一方(移民局,也就是美国行政当局)不同意;这样,就有必要进行第二步。

第二步,双方就要去移民法庭去辩论这个事情。

如果移民法庭站在申请人一边,问题就得以解决;否则,申请人要进一步向BIA上诉。

第三步,BIA上诉。

如果任何人对移民法官,和国土安全部地区主管的判决不服,依照正当程序,就要向BIA上诉。BIA不用口头辩论的方式,而用书面上诉(paper review)的方式。如果BIA站在上诉人一边,那问题就得以解决;否则,上诉的下一站就是美国联邦巡回法庭。

第四步,巡回法庭上诉。

美国一共有十一个巡回法庭(加上哥伦比亚特区法庭等),譬如,洛杉矶属于第九巡回法庭管辖。因为巡回法庭是美国司法机构的一部分(不再属于行政机构),所以上诉程序相对复杂。在提起上诉以后,可能有两个结果:一,法庭可能直接做出决定;二,法庭可能要求双方到法庭作口头辩论。

总的来讲,上诉可能是一个漫长的过程,专业性很强。