从移民局办案看政府工作质量
(郑朴捷律师专栏--原载2007年6月3日《侨报周末》)

当年,雷根总统届满时,记者问他,你最愿意老百姓怎样记住你这八年的白宫生涯?雷根回答到:我愿意他们记住是我将政府还之于民的。在20世纪,有两个总统对美国最有影响。一个是罗斯福,他的影响是让美国人接受用政府来主导经济。第二个就是雷根,他把很多政府职能还之于民。在雷根之后,连民主党的克林顿总统都说:大政府的时代已经过去了。刚来美国的华人,对美国政府可能认识不多。其实,政府就是政府,天下的政府,不论是专制还是民主,办起事情来,几乎是一样的风格:不讲道理、没有效率。

以今年的H-1B工作签证为例。依照美国法律,H-1B的名额是这样确定的:(1)一年只有一定的数额。(2)这个数额以移民局收到申请的日期,先来先得。(3)在最后一天,移民局收到的申请数量势必超过定额,这时移民局要用随机抽签的方式决定在这最后一天内,哪些申请得到定额,哪些得不到定额。今年,移民局一反惯例地将4月2日的申请人和4月3日的申请一起抽签。这样做既违反法律,也违反移民局自己的惯例。

移民局4月3日宣布:截止4月2日下午,移民局收到了15万份H-1B申请。随后,在4月5日,移民局又说4月2日和3日加起来,移民局一共收到13万份H-1B申请。

移民局主管国内业务的副主任Michael Aytes在4月12日说,当天移民局用电脑选择的方式挑选获得H-1B名额的申请。因为移民局没有公布具体结果,我们无法确切地认定这个随机抽签是怎么做的。但是,这个过程的结果很怪异。比如,很多律师表示,当他们把多个申请装大盒子里面寄给移民局时,结果是一个盒子里的申请全部得到名额,另一个盒子里的申请全部被退还。稍懂一点数理统计的人就会知道,如果移民局真的随机抽签的话,这种结果,从概率角度讲,是不可能的。

另外,今年移民局有两个处理中心受理H-1B案件:加州处理中心和Vermont处理中心。有迹象显示,Vermont收到到的案子,基本都获得名额;但是加州收到的案子,却有相当大一部分由于没得到名额被退还。当然,移民局如果连收到了多少申请都数不清楚,那他们不会正确地使用数理统计来随机抽签,也是很容易理解的。

从各方面迹象来看,今年移民局加大了RFE(要求申请方补充证据)的数量。例如,我们为一个客户申请了一个“市场分析师”的职务。移民局要求我们提供理由,为什么一个小公司需要一个“财务分析师”(注:一个小公司的确不需要一个财务分析师,但是任何大小的公司在开拓业务的时候,都会需要市场分析师)。这个RFE还提到了另外两个不相干的职位。接到这样的RFE,让人真是哭笑不得。

我们经常说:美国不给任何人公平,只给所有人一个争取公平的机会。在没有人挑战移民局的情况下,对于移民局的所作所为,我们只能听之任之。在这种情况下办理移民申请,最好还是请律师代理。最起码,律师有对付移民局的经验。