如何应对变幻莫测的移民政策
(郑朴捷律师专栏--原载2007年9月2日《侨报周末》)

职业移民(employment-based immigration)又称工作移民。它是美国雇主为外籍雇员提出的移民申请。通常的路径是先申请工作签证(如H-1B)再提出移民申请(如 PERM/I-140)。长期关心职业移民的人都知道职业移民政策是一件琢磨不定的事情。移民局朝令夕改,出尔反尔,让人无所适从,无法计划人生。这个不定因素很大程度上反映在移民排期的不定性上。

就一般人的理解,排期是由名额限制造成的,换句话说,排期只应该前进不应该后退。但是移民局不然,2005年,移民局把第三优先的排期倒退三年,接着又把所有第一、二、三优先全都倒退到2000年。移民局这么做,是由于担心劳工部新的劳工证审批程序PERM审批速度太快。以往,劳工部审批劳工证很费时闲,劳工证一旦获得批准,移民局才会受理移民申请。因为PERM大大缩短了劳工证的审批时间,移民局就开始通过排期来控制移民数量。有意思的是这种控制(反映在第二优先排期上),主要针对中国大陆和印度。其他国家人士的职业移民,大多可以立刻提交绿卡申请。

自从2005年大倒退,第二优先的排期,渐渐跟进,到了今年6月份,已排到了2006年1月。 6月份公布的7月排名显示各优先类别皆有名额。换句话说,所有得到劳工证的人都可以立刻提出绿卡申请。对于很多人来说,经过数年漫长的等待,移民局将希望注入了他们的人生。但是好景不长,7月2日,移民局公告修改已公布的排期,所有优先类别又改为无名额的状态。因为很多人为此花了钱和精力(雇律师、做体检等),起诉移民局的呼声一浪高过一浪,移民律师协会随即开始征集原告名单。鉴于压力,国土安全部长Michael Chertoff在7月17日通知移民局,七月的排期重新改回有名额,并将申请的截止日期延长至8月17日。

有意思的是,我们今年协助提出H-1B申请的客户,无论有没有拿到名额,都有人在四、五月份直接开始申请劳工证,这些人刚好在七月份拿到了劳工证的批准件,从而赶在了8月17 日前递交了绿卡申请,从而成为H-1B十月一日生效前或根本没有拿到H-1B名额就赶上排期的幸运儿。

在这个情形发生之前、之后,都有很多人问我们,如何制定移民美国的策略。这个策略中万变不离其宗的一条,就是要尽快提出劳工证申请(即PERM)以获得一个较早的优先日期,这样申请人就可以先排上队,如果再次出现移民排期的大步前进,如今年7、8月份这样的混乱局面,就可以把握机会及时提出绿卡申请。即便是以后转换工作,在一定条件下,绿卡申请人还是可以沿用这个较早的优先日期。

劳工证批准以后,就可以提交移民申请,即I-140。在这一点上,很多雇主不明白尽早提交的意义,我们工作的很大一部分就是通过和雇主沟通来解决这类问题。 I-140批准之后,受益人进入等待排期的状态。这里最关键的一点就是,如果受益人不进入这种状态,有了机会,就有可能抓不住。虽然律师在很多方面,能够提供不可或缺的协助,但是尽早开始这个程序,是要绿卡申请人和他的雇主启动的。