商标简介

商标侵权最关键的一个概念是所谓的“合理的小心的消费者”会不会因为商标混淆商品的来源。一个产品的设计,有时是考虑了商标因素的。譬如,有些汽车制造商生产出来的有一定的样式的汽车,制造商设计这个固定样式的目的就是为了消费者可以辨认出这个产品的是由这家制造商生产的(也就是产品的来源)。这种现象很普遍,从名牌时装、到连锁餐馆都可以看到这种商标性的设计。那么商标和专利的界限在哪里呢?原则上说,与功能不相关的设计,其目的是用来让消费者鉴别商品的来源,这就属于商标保护的范畴。这里可以包括商品的设计,包装,颜色。

对于商标来说,专利与商标局只是一个注册机关,这可能和商标的历史有关。4,000多年以前,商标就在中国被使用过。在自由市场经济中,商标法对市场公平竞争起着重要的作用,即使没有自由市场,在以前的苏联和文化大革命期间中国,商标也起着相当大的作用。当年在中国,上海产的“永久”和“凤凰”牌自行车风行全国。一方面,明确可靠的商标鼓励高质量的产品;其次,它可以减少消费者购买产品时辨认来源是的困难。反过来说,如果商人可以随便伪造他人的商标,这样长而久之,商标拥有者就没有任何动机去制造高质量的产品。这样就会减低市场上的竞争,从而削弱整个经济。

商标法对于经济的效力,和专利法相比,更加显著。商标法对社会的影响,比较一下美国和中国的市场,就很容易看出来。在美国,商标法的执行是有力的。其结果就是消费者可以放心地依靠商标购买,所以我们看到多层次的市场。以服装为例,从Wal-Mart的廉价服装品牌,到Macy’s的中档产品,一直到高级货,层次分明。而在中国,只有花比美国贵得多的大价钱,消费者才能保证货品的来源。在中国,而中级品牌几乎没有。高级品牌之下,就剩下了大众商品。实际上,高级品牌多是外国的。中国厂商不是不愿意创造高级品牌,也不是没有这个钱,中国出不了高级品牌,在中国出售的高级品牌比美国还贵,说明了商标法对中国商家保护不力,因而影响到了整个经济。

美国社会对这点的人是时很明确的。1946年的Lanham立法(后来被叫做《1946年联邦商标法》)里面就明确指出:“商标的确是竞争的基础,商标使得买方可以分清楚不同的生产厂家,进而使得买方可能在不同的竞争产品中作出选择。商标通过保护生产者由优异的产品赢得的声誉,鼓励维持高质量。所以保护商标,就等于保护公众不受欺骗,培养公平竞争,通过区分有名誉的商家和没有名誉的商家来确保商业圈内声誉和大众对有声誉的厂家的爱好。这就是我们这个立法要达到的目的。”

商标就是独占。那这种独占是不是意味着垄断呢?第五巡回法院对此有过这样的裁决:“反垄断法要求竞争,而不是隐私。竞争的基本是通过产品的竞争赢得公众的认可。这个认可依据每一个产品的好坏。如果公众在购买一个产品是误以为它是另一个公司的产品,那这个产品就不是真通过其声誉赢得的买者。现在,乃至永远,在反垄断法和商标法或公平竞争法之间都不会有矛盾。”

商标是所有企业家早晚都要遇到的问题。在美国,一个商标,如果没有向美国专利和商标局(United States Patent and Trademark Office)登记,日后遇到商标侵犯事件,实行法律行动就比较麻烦,而且各州不同;如果一个商标已经向专利和商标局登记过,对侵犯事件的处理就会方便许多,而且对于非有意的侵犯,商标持有者也可以获得补偿(对有意侵犯者,持有者可以获得更多的补偿)。注册商标的目的是防患于未然。