申请人受到保护什么样的保护

申请专利的目的就是要通过专利法,保护发明。在申请保护的时候,实际上申请人和社会作了一个交易,他把这个发明向社会作详细的阐述,然后社会在一段时间内给他专利保护,在保护期间过去以后,这个发明就归社会所有。

这个政策的目的是通过要求发明者公开发明同时在一定时期内向发明者提供专利权保护的办法,鼓励发明。美国的鼓励发明的机制相对来说是健全的。对于一些小发明家(这不光是华人,白人也一样),我们经常发现他们对保护他们的发明的秘密很小心,即便在要求专利律师帮他们申请专利以后,还是不愿意把发明原原本本地告诉律师。他们的做法就是对美国的专利法系统没有信心。对于专业的发明家来说,也就是一般所说的高科技公司的开发部门,他们对发明就有一个比较成熟的看法。发明是一个昂贵的过程,试想,找到这个发明,确定这个发明有市场价值,然后申请专利,然后投放市场,这都是大开支的动作。如果专利法不能保护发明者,那社会怎么进步?对于个体发明者来说,如何成功投放市场才是最重大的课题。因为个体发明者往往对这个过程了解不深,他一方面自己做不了投放市场这个工作,另一方面当他和公司打交道的时候,又不明白里面的蹊跷,结果他们就很容易以为大公司赚了他们的便宜,欺负了他们。当一个个体发明家想把他的发明投放市场的时候,要特别注意这个事情。一个比较常规的做法就是把专利权卖给一个专业公司。譬如说,A发明了一种特殊玻璃,那么它就应该去和各类玻璃厂去洽谈。但是这里面有一个他的发明是不是真的新颖、不明显的问题。对于一个个体发明者,他在那个行业里所知可能不多,加上很多发明者有一个别人都想偷他的发明的心病,他就处于一个说也不是不说也不是(你不说清楚你发明了什么,当然没有人会买你的发明)的两难境地。

这是最好的解决问题方式就是去申请一个临时专利。对于临时专利,个体发明者唯一要做的是找一个律师,把他的发明的限定尽可能地确定下来,在最低程度,对他的发明作适当的描述(临时专利不要求包括权利要求)。在这种情况下,在递交了临时专利申请以后,他就可以去和可能感兴趣的公司去商谈,看他们愿意不愿意购买他的专利。如果没有人愿意买,那么发明者失去的就是几千块钱而已。这时,如果发明者决定自己将产品投放市场,他就可以在产品上标明临时专利号码。(专利与商标局对于临时专利不进行专利性审查,但是临时专利会在申请12个月后失效。换句话说,发明者要在12个月内决定是否向专利与商标局递交常规专利申请。)

其实,专利法中包括临时专利的起因,不是要给申请专利者一个缓冲,而是要延长专利保护期间一年,否则,根据《专利合作公约》和外国的专利法规,外国专利会享受比美国多一年的专利保护。要想享受这个一年的优势,申请人不能把临时专利转换成常规专利。他一定要在12个月内,提出一个常规专利申请,然后要求专利与商标局允许他使用临时专利的递交日起做为优先日期,这样常规专利的保护期就会从常规专利的递交之日算起,而保护却是从申请临时专利之日久开始享受了。

当专利与商标局对于临时专利颁发了递交日期(即优先日期)以后,申请人就不能撤回或放弃这个申请。申请人不得对临时申请进行补充修正(除非修改临时申请中不符合有关法规的部分)。自然,在递交申请以后,申请人不能添加新事物。

对于常规专利申请来说,使用及植物专利享受从递交之日起20年的专利保护。设计专利享受自颁发之日起的14年的专利保护。临时专利期间不算在内。这个时间是可以调整的。对待这个问题的办法是首先看一看专利与商标局又没有拖延这个申请,而使得申请人可以增加专利期。其次,再看看申请人又没有拖延,这样会扣除已经增加的专利期。对于大专利来说,每延长专利一天申请人都会获得大量的收入,所以专利保护期中的每一天,可以说都是必争之地。

在专利与商标局颁发专利时,会注明延长期。如果申请人不服,可以要求专利与商标局重新考虑这个问题。

因为延长专利期的问题牵涉到的问题基本上都是程序性的,超出本书范围,我们只能在这里粗略地描述一下,给读者一个概念。真的要算专利期,不能靠这里的解释。专利法规规定了专利与商标局处理专利申请各步的最长时间,超过了这个时间,那么专利保护期就会相应地延长。这个延长期是用天数来计算的。换句话说,专利与商标局超期限一天,专利保护期就延长一天。

整个专利申请过程 3年
从递交申请,到专利与商标局采取第一个行动(可以是批准通知) 14个月
在申请人回应以后采取动作 4个月
专利与商标局审批人回应申请人的上诉情况介绍 4个月
BPAI对上诉做出决定 4个月
申请人获胜的上诉 整个上诉期间
申请人获胜的冲突 整个冲突期间
申请被封存 整个封存期间
专利与商标局命令对该发明进行保密 整个保密期间

如果上述期间互相重叠,申请人不能获得双重延长。

设计专利的专利期不得延长。(这一点很好理解,设计专利的专利期本来就是从颁发之日算起的,如果专利与商标局延误的话,专利颁发越晚,终止之日也就越晚。)

如果专利期间没有获得延长,那也就没有什么好扣除的。但是,在有延长期的情况下,专利与商标局就会考虑扣除的问题。

回应移民局 3个月
申请人要求停止审查 整个要求期间
专利与商标局错误地判定申请人放弃 2个月
对申请进行修改,增加了专利与商标局的工作量,从而造成拖延 整个拖延期间

除了回应移民局以外,专利法则里面还列举了11个扣除延长的原因。

对于使用专利来说,有一个维持费的问题。对于使用专利,20年下来,光维持费(在第3、7、11年时缴纳)加起来就要需要$7,200(根据2008年7月收费标准)。可见申请专利不是一个便宜的举动。植物和设计专利不需要维持费。

讲到费用,专利局有一个小生意折扣。这个小生意是由26 USC 501定义的(26 USC是国内税收法)。如果申请人是一个小生意的公司,或者是一个个人,或者是学校,或者是非营利机构,或者政府等,申请人就可以享受小生意折扣。在这个小生意折扣下,多数的费用都是半价。如果一个个人把专利转让给一个属于小生意的公司,非营利机构,或政府部门,那他还是可以享受小生意折扣。但是如果他把专利权转让给了一个大公司,或者给了一个大公司生产、销售许可,或者有义务把专利转让给大公司或和大公司签署销售许可协议,那他就不能享受小生意折扣。