离婚概述
(郑朴捷律师专栏--原载2006年6月9日《多维时报》)

有关离婚的法律,中国叫《婚姻法》;美国叫《家庭法》。如果让讲实话的人来命名的话,在中国它应该叫《离婚法》;在美国应该叫《家庭散夥法》,因为这些法律讲的,几乎全是如何离散。

对於那些决定分手的人,就要解决一个如何分手的问题。

夫妻分手,首先是感情分手,可能是爱的延续吧,离婚时的人通常也是“只长着翅膀,没长眼睛,鲁莽乱撞”(莎士比亚语)。一场最简单的离婚下来,各方都搞得气急败坏,大伤元气,几个月,甚至几年都缓不过来。严重一点的,在离婚後,性格都变怪了。

在这种气急败坏的情况下,还有很多具体的事情要做。每一件事,无论是财产分割丶夫妻互相赡养丶还是子女抚养都能让人一次次地把心伤透。

从这种意义上说,没有小孩,没有很多财产,而夫妻双方都不挣很多钱的人应该是有福了。因为他们没有那麽多要分割,也就不会继续互相伤感情了。

在 加州,对於那些婚姻五年或五年以下的,双方没有生过小孩(包括妻子当时没有怀孕),没有不动产,共同财产和各方的个人财产都不超过33,000元,欠债不 超过5,000元(汽车除外),而且对分配没有争议的可以进行简易离婚。这里,共同财产(community property)指的是结婚以後任何一方的收入;个人财产(separate property)指的是夫妻双方在结婚以前,或法定分居以後的收入。

因为加州是所谓共同财产州(community property state),共同财产属双方共同拥有,法律假定夫妻双方一人一半。如果你要想推翻这种假定,那就一定要有双方的协议,或其它的文件证据,证明财产是夫妻 一方的个人财产。(除非有硬证据,一般法官不会听你罗嗦为什麽某个共同财产应该归你所有。)

财产之外,还有个夫妻之间的赡养费的问 题。在男女平等的今天,如果男女方收入不平衡,一方的生活水平因为离婚要大幅度降低的话,那收入高的一方就要付赡养费。这个赡养费是一锤子买卖,日後不能 因为夫妻一方发财而修改。如果夫妻双方有小孩,情形就又不一样了,有小孩的情形下,如果夫妻一方发了财,那带小孩的一方就可以要求发财的一方付出更多的儿 童抚养费(child support)。

依照法律,除非领养,只有亲生父母有责任负担儿童抚养费。如果男方对小孩与自己的血缘关系有怀疑的话,可以要求亲子鉴定。

在离婚过程中要小心,因为离婚时双方达成的协议是有效协议。换句话说,如果你在协议中,愿意付的赡养费高於法定标准,法院会执行这个协议。所以同意什麽,不同意什麽,要千万小心。

在今後几期里,我们会分别介绍离婚时会遇到的种种问题,虽然这里的讨论针对加州,但对其它共同财产州(包括Arizona, Idaho, Louisiana, Nevada, New Mexico, Texas, Washington 和 Wisconsin)也基本适用,但是如果你在公平分配州(equitable distribution state),这套法律就不那麽适用了。