Wal-Mart是祸还是福
(郑朴捷律师专栏--原载2006年10月6日《侨报周末》)

9月19日,Rosemead市民对市长和市议员的罢免动议进行公投,结果支持Wal-Mart的市长Jay Imperial和市议员Gary Taylor得以留任。此擧为轰轰烈烈的阻止Wal-Mart在Rosemead建超级购物中心的运动拉下了帷幕。

Wal-Mart在Rosemead建的超级购物中心,位於Walnut Grove Avenue和Rush Street交界处。除百货和服装以外,还包括一个食品部和一个大型的“园艺”部。该店提供500个就业机会,每年为Rosemead创造70万财政税收。但是,这麽大的店也会造成问题,譬如说,周边的很多小生意无法和Wal-Mart竞争,因而面临破产;而且,该店每天预计会吸引一万辆汽车,这样可能会造成局部的交通堵塞。

目前,全美各地以不同的原因阻止Wal-Mart开店,已经形成了一个运动。以Rosemead为例,Sierra Club曾计划推动政府在这片24英亩的土地上建一个雨水处理厂,负责清理雨水中的垃圾。当年市政委员(City Council Members)以全票通过的方式,批准了Wal-Mart的建店申请。投票以後,一个叫“抢救社区”的组织在2005年推出三个市政委员候选人,其中John Nuñez和John Tran当选;Polly Low因爲名字没有上选票输掉了。“抢救社区”之後就着手弹劾其他市政委员,以否决Wal-Mart的申请。

民间反对Wal-Mart的运动通常都输给Wal-Mart,绝不是因爲他们不够努力,或组织能力不强,而是因为他们实在不是Wal-Mart的对手。其实,Wal-Mart克敌制胜的法宝很简单。一方面,Wal-Mart不缺钱。在2005年,Wal-Mart的全球销售量超过2850亿,其利润超过100亿。另一方面,Wal-Mart的论点也很简单:如果你不让我在你这个城市开店,我就到你边上的城市开上一家,这样你们这个城市的小生意会受到同样的打击,同时你们这个城市的居民会被迫到邻近城市去采购,为那个城市创造税收。任何人都不怀疑Wal-Mart真的会这样做。2006年Wal-Mart计划开500多个新店,其中包括250个超级购物中心。虽然很多店都会受到当地组织的反对,但是绝大多数的开店计划,Wal-Mart会如愿以偿。

其实,Wal-Mart现像只是当年Mall(室内购物中心)在全美成功推广的一个翻版。同时,独立的小书店也接二连三地倒闭,输给像Barnes and Noble和Borders那样的连锁仓库型书店。这对地方文化环境的确打击很大,难怪很多人来了美国以後,就说美国每个城市都一样,都是高速公路丶Mall丶超级书店丶Wal-Mart,Home Depot。随便在南加州任何地方逛一逛,就不难发现,各个市中心全无当年那种政治丶文化丶或商业中心的气势。

这恐怕是工业化进程中必要的一步吧。多少年来,流水线使得大家开一样的车,总统和百姓喝一样的可乐。近年来,由於信息技术的发展,使得仓库式大型连锁店有了发挥其潜力的机会。Wal-Mart後来居上的一个原因就是充分利用信息技术,在店与店之间丶店与发货中心之间,因顾客的要求每天进行货物再分配。这一点,是社区小店想都不能想的。

归根结底,Wal-Mart现像(即大型连锁店取代独立小生意)的根源,还是广大消费者喜欢到Wal-Mart那样的大商场去采购。一方面,跑一趟Wal-Mart可以买菜丶日用品丶衣服丶电器等等,另一方面,Wal-Mart以其规模在提高质量的同时压低物价,从而提高了我们的生活水平。对Wal-Mart现像的最好态度可能是:去尽情享受这些大型连锁店给我们带来的好处吧!