美国社会有公平可言吗?

我们经常遇到这样的人,他们为老板打工,老板给的钱远低于法定最低工资,在一些餐馆里,老板甚至不给工资,要雇员完全靠小费。有很多人到我们这里来抱怨,在美国怎么也这么欺负人?

这个问题,和其他很多类似问题一样,不是那么简单的。

总的来说,美国不白给任何一个人公平或自由,它给任何人一个争取公平自由的机会。这还不光是在法律范畴内。譬如说,来找我们抱怨的人通常和我们说,他们已经给这个老板干了三个月了,现在,他们想以到政府告发为要挟,逼迫老板追付他们应得的工资。因为他们不知道如何要挟老板,就想让律师事务所帮忙。

在加州,最低工资是$6.25一小时,这相当于不到$1,100一个月,三个月也就是$3,300。为这么一点点钱,律师事务所是犯不上大动干戈的。你见过哪个律师事务所自豪地宣称,他们为他们的客户争回了$3,000工资?

争取公正,不在于付诸法律行动。在美国,雇主不付最低工资,当然是犯法。但是,你明知道他犯法,还要接受那样的工作,而且是干了三个月以后才出来讲话,那不是帮凶是什么?

华人地区的这种状况,不能全部归罪于雇主。在雇员恶性竞争的情况下,雇主实际上没有把剥削来的钱揣腰包,而是转给了客人。实际上,雇主也向我们抱怨,说商家之间恶性竞争,搞得生意一点油水都没有,真恨不能关门算了。

当然,这里的收益者是顾客。很多在美国主流社会里工作的华人,把家安在华人社区,因为中国的饮食、特产在这里应有尽有,而且价格比美国货还要便宜。在华人区里开餐馆,真可称之为高手过招,险之又险。厨艺之高,令人咂舌;价格之低,近于快餐。难怪很多人把洛杉矶的华人社区比作是人间天堂。

这种现象的结果,就是百万豪宅边上,东西便宜得不可想象。

在美国社区里,最贫穷的人可以享受政府福利;但是,在华人社区里面混的人,很多没有资格接受政府救济。在商家大谈当老板不如打工的情况下,穷人也指不上当地商家救助。实际上,解决问题的关键,还是在打工族自己身上。换句话说,如果你觉得商家欺负你,你就不要为他做,没有人做了,那商家也只好以正常价格雇人手。这样,商家也可以多挣一点钱。当然,这里有两个问题:第一,很多移民是在华人区里非法打工,因为雇主要担风险,他们不能要太高的工资。第二,价格涨上去了,客流量势必要减少,所有的打工族和商家都要共同承担这个风险:会不会流落到大家都没有生意做得下场。

总之,在市场竞争的环境里,干什么都有风险。